Arthur Mitchell, Pionerering Black Ballet Dancer muere a los 84

Arthur Mitchell, quien rompió barreras para los afroamericanos en la década de 1950 como bailarín de ballet en el New York City Ballet y quien se convertiría en una fuerza impulsora en la creación del Dance Theatre of Harlem, murió a los 84 años. Mitchell murió el miércoles (19 de septiembre) en un hospital de la ciudad de Nueva York según su sobrina, Juli Mills-Ross. Ella dijo que la muerte se produjo después de que una insuficiencia renal condujo a una insuficiencia cardíaca. Nacido en Harlem, Mitchell comenzó a bailar con el New York City Ballet en 1955 con el famoso coreógrafo George Balanchine.

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Balanchine lo puso en varios papeles protagónicos, incluido uno que lo emparejó con una bailarina blanca en Agon en 1957. En una entrevista de enero con The New York Times , Mitchell recordó la audacia de esa elección. ¿Te imaginas la osadía de llevar a un afroamericano ya Diana Adams, la esencia y pureza de la danza caucásica, y ponerlos juntos en el escenario? él dijo.

En 1968, afectado por el asesinato de Martin Luther King Jr., Mitchell abrió una escuela de danza que creció al año siguiente para incluir el Teatro de Danza de Harlem. Anna Glass, directora ejecutiva del Dance Theatre, dijo a The Associated Press que Mitchell fue realmente un visionario.

Él creía en un mundo donde todas las personas pudieran tener acceso a esta hermosa forma de arte, dijo. Realmente buscó asegurarse de que todas las personas se vieran a sí mismas en el ballet. Entre los que reconocieron su impacto después de su muerte estaba Misty Copeland, la primera bailarina afroamericana principal del American Ballet Theatre. En una publicación en Instagram, escribió: Me diste mucho, a través de nuestras conversaciones, tu baile y simplemente existiendo como un cuerpo moreno en el ballet. Pero eras mucho más que un cuerpo moreno. Eres un icono y un héroe.

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#Repost @dancetheatreofharlem ??? Con la más profunda tristeza compartimos la noticia de que nuestro director artístico fundador, el gran Arthur Mitchell, ha fallecido. Su legado de pasión, poder y perfección vivirá a través de todas y cada una de las personas que tocó en su vida. ¡Lo amamos y lo honramos, Sr. Mitchell!

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La coreógrafa y productora de televisión Debbie Allen tuiteó: El mundo ha perdido a otro visionario con la muerte de Mitchell. Arthur Mitchell afirmó que el ballet es una forma de arte estadounidense, dijo. Su legado vive a través de todos nosotros.

El mundo ha perdido a otro visionario, el director artístico fundador de @DTHballet, Arthur Mitchell. Arthur Mitchell afirmó que el ballet es una forma de arte estadounidense. Su legado vive a través de todos nosotros. Siempre hablaremos de él por su nombre. Gratitud más sincera, Debbie Allen pic.twitter.com/dHijuKmau2

Debbie Allen (@msdebbieallen) 19 de septiembre de 2018

Mitchell nació en 1934 y creció con cuatro hermanos. Comenzó su formación formal en danza en la escuela secundaria y, al graduarse, aceptó la oferta de una beca de ballet en la School of American Ballet, fundada por Balanchine y Lincoln Kirstein. Sus años de baile también incluyeron coreografiar sus propias obras, actuar en Broadway y trabajar con compañías de danza en otros países. El Teatro de Danza de Harlem actuó internacionalmente y ha sido aclamado artísticamente incluso cuando pasó por algunos períodos de agitación financiera. Renunció como director hace casi una década.

Glass dijo que Mitchell había pasado un tiempo más recientemente en la compañía el mes pasado, durante una residencia de dos semanas en la que volvió a presentar uno de sus ballets más antiguos que se presentará el próximo abril cuando la compañía celebra su 50 aniversario. Este era un momento que todos estábamos esperando, dijo Glass. Sé que lo extrañaremos tremendamente.

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