Billy Joe Royal muere a los 73 años

El veterano intérprete de pop y country Billy Joe Royal falleció inesperadamente mientras dormía el día de hoy (6 de octubre) en su casa de Carolina del Norte. Tenía 73 años.

Royal nació el 3 de abril de 1942 en Valdosta, Georgia. Creció justo al norte de Atlanta. Sin embargo, fue mudarse a Savannah lo que lo ayudó a hacerse conocido como artista, ganando un gran número de seguidores en Bamboo Ranch. Cerca de 2.500 personas acudían cada noche al club para ver actuar a Royal y otros. Fue allí donde Royal se haría amigo de Roy Orbison, quien le dio ánimos para perseguir su sueño como artista.

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La trayectoria profesional de Royal lo llevó a Columbia Records, donde lanzó Down in the Boondocks en 1965. La canción alcanzó el puesto número 9 en el Nosotros Hot 100, y la composición de Joe South lo ayudó a convertirse en una estrella. En una entrevista de 2010, Royal recordó la primera vez que escuchó la canción en la radio. En ese momento vivía en Cincinnati, Ohio, y un amigo mío de la radio llamado Dusty Rhodes tocó el disco. No había sentimiento como ese. Fue una sensación increíble, y condujo a una gran carrera.

Los éxitos posteriores del cantante incluyeron I Knew You When y Cherry Hill Park, que se convirtió en su último Top 40 en las listas de éxitos pop en 1969. Royal dejaría Columbia para pasar temporadas en sellos más pequeños en la década de 1970, y finalmente aterrizaría en Mercury Records, para quien él lanzó un álbum homónimo en 1980.
Sin embargo, pasaron otros cinco años hasta que Royal volvió a probar el éxito en su carrera, firmando con Atlantic Records en Nashville. Su primer lanzamiento para el sello, Burned like a Rocket, fue enviado a la radio a fines de 1985. La canción ascendía rápidamente en la lista de sencillos country y acababa de entrar entre los diez primeros en enero de 1986. Luego, el Space Shuttle Challenger explotó, y debido al título de la canción, el lanzamiento comenzó a caer rápidamente en la lista.

Pensamos que teníamos un récord número uno. Se estaba vendiendo muy bien, recordó Royal. Recuerdo que estaba en la oficina (del productor) Nelson Larkins viendo la televisión, y vimos bajar el transbordador. Por alguna razón, no me di cuenta de que afectaría mi historial, pero la radio lo dejó caer como una patata caliente. Pero, no fue el final de su carrera en el país. En ese momento, estaba entre los diez primeros, por lo que la canción realmente me llevó a un gran período.

Sus siguientes catorce lanzamientos de sencillos llegaron a las listas de países, siendo el más grande su versión de Tell It Like It Is, que alcanzó el número 2 en 1989. El álbum de Royals de 1987, The Royal Treatment , también le valió una certificación de oro. El cantante le dio crédito a las grandes canciones y a su productor por el renacimiento de su carrera. Nelson fue un gran productor y teníamos grandes músicos. Yo estaba en Atlantic Records, y realmente me apoyaron, al igual que todos en la radio. Tuvimos una gran carrera.

Algunos dijeron que Royal se había vuelto Country, pero el cantante dijo que realmente no sentía que su música hubiera cambiado en absoluto. Burned like a Rocket era algo que habría reducido en la década de 1960, dijo. Todas las canciones eran así. De hecho, no cambié lo que hice estilísticamente en absoluto.

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Otro elemento clave para el regreso de los Royals fue su uso de videos musicales, especialmente Ill Pin a Note on Your Pillow, que encabezó la lista de reproducción de CMT durante meses en 1987-1988. En ese entonces, los videos lo eran todo. Podrías poner una cara con una canción. La gente no me había visto en años, y probablemente pensaron que estaba en un andador. Era importante mostrarle a la gente que todavía estaba aquí, bromeó.

El último sencillo de Royals fue Im Okay (And Gettin Better) de 1992, que alcanzó el puesto 51 en la lista Country Airplay. El proyecto más reciente de Royals, His First Gospel Album , fue lanzado en 2009. En los últimos años, el cantante había realizado numerosas giras con otros artistas populares de su época, como BJ Thomas. Royal fue incluido en el Salón de la Fama de la Música de Georgia en 1988.

Los arreglos funerarios están pendientes.

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