Billy Sherrill, productor de country detrás de George Jones, Tammy Wynette y más, muere a los 78 años

Billy Sherrill, el icónico productor discográfico y ejecutivo de Nashville cuyo estilo de producción marcó el comienzo de un sonido descrito como Countrypolitan, murió luego de una breve enfermedad. Tenía 78 años.

Nacido el 5 de noviembre de 1936 en Phil Campbell, Alabama, las primeras influencias musicales de Sherrill fueron el jazz y el blues. Dirigió una banda de blues en su adolescencia, y de hecho obtuvo su propio contrato discográfico, pero Sherrill no dejó su marca como artista.

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Al mudarse a Nashville en 1962, su primer trabajo fue trabajar para Sam Phillips en Sun Records, administrando el estudio de grabación de sellos en Music City. Al año siguiente, Phillips vendió el estudio, dejando a Sherrill sin trabajo. Su condición de desempleado no duraría mucho, ya que rápidamente fue contratado como productor de Epic Records, trabajando con actos que van desde Jim y Jesse hasta Staple Singers. No familiarizado con el género country tanto como algunos de los otros productores de la ciudad, el estilo de producción de Sherrill a menudo generaba comparaciones con Phil Spector Wall of Sound, con su uso de cuerdas, lo que finalmente le valió el apodo de Countrypolitan. Su primer gran éxito como productor llegó en 1966 con Almost Persuaded de David Houston, que pasó nueve semanas en la cima de la lista Nosotros Hot Country Songs en el verano de ese año. Sherrill compuso la canción con su colaborador frecuente Glenn Sutton (el ex esposo de Lynn Anderson, quien murió la semana pasada).

Con ese éxito en su haber, a Sherrill se le dio más libertad y responsabilidad en el sello, firmando a muchos de los artistas más legendarios de Epic en la lista. Contrató a una compañera nativa de Alabama con el nombre de Virginia Wynette Pugh. Estaba convencido de su talento, pero no de su nombre. Al reunirse con ella un día, él dijo: Me pareces a Tammy (basado en su parecido con Debbie Reynolds, quien protagonizó Tammy and the Bachelor ) y nació Tammy Wynette. Sherrill no solo produjo sus grabaciones clásicas, sino que también la ayudó a escribir varias de ellas, sobre todo Stand By Your Man.

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Fue trabajando con Wynette que Sherrill también entabló una relación con su esposo en ese momento, George Jones. Al persuadirlo de pasar a la lista de Epic de Musicor en 1971, sus grabaciones con Jones dieron como resultado éxitos clásicos como Loving You Can Never Be Better, Her Name Is y The Grand Tour. Jones sería el artista que Sherrill produciría durante más tiempo, trabajando con The Possum a través de su álbum de 1991 Friends in High Places . Según los informes, Sherrill apostó a Jones $ 100 a que su grabación de He Stopped Loving Her Today sería un éxito, a lo que el cantante bromeó: Nadie comprará a ese morboso hijo de puta. No hace falta decir que Jones perdió esa apuesta, ya que la canción no solo encabezó las listas de éxitos, sino que también ganó los Premios CMA a la canción del año.

Sherrill también contrató a Tanya Tucker para la lista de Columbia en la década de 1970 (produciendo sus primeros éxitos) y se desempeñó como productora en las exitosas grabaciones de Charlie Rich para el sello en la década de 1970, como Behind Closed Doors y The Most Beautiful Girl. Sherrill junto con Norro Wilson ganaron un Grammy en 1975 por componer Richs A Very Special Love Song.

Los créditos de producción de Billy Sherrill se leen como un quién es quién de la música, incluidos Shelby Lynne, Marty Robbins, Johnny Cash, Barbara Mandrell y Andy Williams. También produjo el álbum Almost Blue de Elvis Costello en 1980 . Después de renunciar como productor de Jones a principios de la década de 1990, Sherrill mantuvo un perfil relativamente bajo y resurgió en 2003 para trabajar con Jones por última vez en el conjunto de dos CD The Gospel Collection . El año pasado, Out Among the Stars , un disco de grabaciones inéditas de Cash (producido originalmente por Sherrill a mediados de la década de 1980) encabezó la lista Top Country Albums.

Sherrill fue incluido en el Salón de la Fama de la Música Country por sus logros en 2010. También fue miembro del Salón de la Fama de los Músicos.

Los arreglos funerarios están pendientes.

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