Chuck D: El “planeta negro” de las preguntas y respuestas del 20 aniversario

El líder profético de Public Enemys, Chuck D, habla sobre los hitos, la independencia y el futuro del hip-hop.

Al final de Pirate Radio, la película de 2009 sobre una estación de radio de rock and roll ilegal de los años 60 en el Mar del Norte de Europa, se muestra una variedad de álbumes: símbolos icónicos de independencia musical que desafiaron el status quo. Entre los álbumes en exhibición se encuentra

Entonces, ¿se perdieron oportunidades entonces, y se están perdiendo ahora, en términos de devolver el rap a sus raíces socialmente conscientes?

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Obviamente. El arroz, el pan y las migas están en el suelo. Pero tienes que vivir, perseverar. No puedes renunciar a la lucha. Como dijo Bob Marley, hay que seguir adelante. Tienes que tratar de informar tanto como sea posible a pesar de que podrías estar pasando por muchas distracciones masivas.

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Ese fue parte del propósito de nosotros haciendo Miedo. Sabíamos que iba contra todo pronóstico. Pero a pesar de que significamos y reconocimos un movimiento de personas que querían equiparse con información para seguir adelante, creo que eso se convirtió en los lejanos y los pocos. El clima que tenemos ahora puede no ser tan claro como lo era en 1990 cuando al menos había personas que decían, sé quién soy y sé adónde quiero llegar. Si alguien más llega allí y está en mi mismo soporte, también puedo cavar eso. Eso es genial; tal vez me puedan sacar adelante. El individualismo que ocurrió entre 1990 y 2010 ha dejado a mucha gente muy por detrás de la línea de salida.

El período de ir por uno mismo en los años 90 tiene mucha gente afuera mirando hacia adentro. En cuanto a la música, fue el comienzo de la erradicación de una ola de independencia que realmente hizo que ciertos actos se destacaran. Los mayores los eligieron y encontraron el cortador de galletas: esta es la forma en que haces un gran acto de rap. Simplemente se volvió un poco artificial con las grandes empresas diciendo: Tenemos 40,000 piezas de vinilo de 12 pulgadas que tenemos que promocionar en la universidad. Así que tomaremos quizás 550 gatos de las universidades, los llevaremos a Hawái y nos llevaremos bien, luego nos uniremos a la radio de la universidad. Entonces entramos en un período en el que se suponía que el dinero era lo que arreglaría todo.

Y eso fue lo que fue: una gran solución. Y gran parte de la pasión comenzó a gotear desde el fondo del bote en ese momento en particular, aunque la gente comenzó a ver números. Eso es lo que decía Fear: Es un planeta negro de todos modos. Una vez que sepamos eso, ¿qué vas a hacer con eso?

¿Cómo desarrolló el grupo el resto de Fear?

Solo estaba lanzando ideas; las ideas eran cosa de todos los días. Fue una acumulación de siete a ocho años. No fue tan intensa como la cohesión detrás de It Takes a Nation porque estábamos de gira y el equipo de producción Bomb Squad había hecho X cantidad de otros trabajos musicales, por lo que todos se estaban fragmentando. No quiere decir que este fue un trabajo hecho sobre la marcha. Pero todos los días armo micropartes. Y cuando llegó el momento de hacer el disco, fue una reunión recogida en un lapso de cuatro semanas. Bien, ¿qué has hecho durante el último año? Tira lo que tienes sobre la mesa. Luego lo ensamblamos.

Hubo tantos fragmentos de sonido y fragmentos de microinformación. Fue cosa de segundo a segundo armar ese álbum. La mayor queja que tuve con el álbum fue cuando un ingeniero de sonido de Sony bajó el nivel de decibelios en 800.000 cintas. No estaba autorizado; no sabían que se suponía que las cintas sangraban en rojo. Era una de las cosas que me quedaban que no delegamos. Yo estaba en Europa en ese momento. Me estremecía cuando escuchaba a alguien con una de esas cintas.

A raíz del predecesor No. 1 It Takes a Nation, ¿fue la reacción a Fear la que esperabas?

Se dijeron muchas cosas buenas sobre el álbum, incluido cuánto se vendió en una semana, lo que no significó nada para mí. La gente también comenzó inmediatamente a compararlo con Nation. Sin embargo, todo nuestro asunto fue en el momento en que terminamos Nation, dijimos que nunca repetiríamos un álbum dos veces. No nos importa si odian el siguiente. No estamos haciendo lo que hacíamos antes porque si hacemos lo que hacíamos antes, la gente también podría volver a comprar eso.

También estaba a la vanguardia en lo que respecta a Internet. ¿Qué te impulsó a saltar a esas aguas entonces desconocidas?

Public Enemy fue el primer grupo en abandonar un contrato de $ 1 millón [cuando dejó Def Jam después de He Got Game de 1998]. ¿Qué diablos es un contrato de $ 1 millón cuando no tienes el control de tu mierda? Ese millón de dólares nunca lo vas a gastar. Va a ser gastado en su nombre por alguien que solo está presionando botones y empujando números. Y al final del día, ¿tienes qué? Porque han gastado su dinero tratando de obtener ganancias mientras usted trabaja en un porcentaje. Esa es una de las principales razones por las que salté a Internet en 1996.

En 1999, Theres a Poison Going On fue lanzado en Atomic Pop Records, fundado por Al Teller, quien ayudó a firmar a Def Jam con CBS. Por sí solos, Public Enemy y Atomic Pop impulsaron la revolución digital al publicar archivos MP3 en la Web. Luego surgió Napster con la tecnología para explotar la tecnología. Mucha gente dijo que estaba loco. Bueno, si un árbol está en un ángulo de 45 grados y solía estar de pie, no hace falta mucha predicción para decir que va a caer al suelo. Y eso es lo que decíamos: decirles a los artistas que pueden crear su propio sello en línea. Y si también puede establecer ese contrato discográfico, haga ambas cosas.

Es muy divertido porque hoy leo revistas que hablan sobre los 100 mejores sitios web, aplicaciones para iPhone y otros dispositivos web. Esto no se trata de que yo obtenga crédito. Pero ahora escuchas muchas cosas sobre Internet que se decían hace 10 años.

A medida que nos aventuramos en el mundo de la entrega de contenido independiente, nos dimos cuenta de que las grandes empresas y los glotones corporativos irían lentamente al territorio digital y tratarían de dominar con tácticas analógicas. Así, en 2009, Public Enemy se comprometió con SellaBand para introducir un nuevo modelo de recaudación de fondos de ingresos.

Se dice que las cosas suceden en ciclos. ¿Podría otro PE despegar hoy?

Hay un gran número de artistas y grupos repartidos por el terreno de Internet. La pregunta es, ¿cuánto de la capacidad de atención van a captar? ¿Cuánta base construirán ellos mismos? Habrá un número menor, pero todos tienen que compartir números menores ahora que hay 10 millones de grupos en lugar de 150 grupos y todos comparten el mismo espacio.

Hubo grupos que tuvieron 11 millones en ventas; ahora, números como 1,162 tienen sentido. Pero todavía se trata de construir una audiencia uno por uno. Independientemente, Public Enemy sintió que las grandes corporaciones comerciales habían saturado el camino de la promoción. Así que construimos PublicEnemy.com para una conexión directa; eliminamos al intermediario, por así decirlo.

Y eso es lo que cuento en muchos actos de hoy: Todo comienza contigo. No llegas a un millón hasta que pasas uno. Entonces, ¿cómo logramos que esa persona y otras personas se apeguen a nuestro modelo y convertirlos en fanáticos de la marca que estamos tratando de presentar? Y después de eso, ¿cuánto tiempo podemos mantenerlos? ¿Qué más hacemos para mantenerlos además de lanzarles un archivo de audio o video?

Si eres un acto de rap que solo se queda en los EE. UU., tienes lugares limitados a donde ir. Tienes que expandir tu juego a todo el campo. Si eres capaz de trabajar sólidamente en el mundo, eso va a ser de dos a tres años en sí mismo.

Viajamos a 30 países en nuestros primeros tres años. Sabíamos que no podíamos obtener ninguna ayuda nacional primero. Entonces dijimos, tenemos que ir por el camino que nos ayudará a construirnos. Otros grupos han seguido ese patrón como Roots, Gang Starr, Cypress Hill viajando por el mundo y luego regresando a los Estados Unidos. Mira las raíces. Tienen una base mundial, entraron y ahora están haciendo el show de Jimmy Fallon.

¿Por qué el miedo sigue ejerciendo tal impacto?

Fear fue la segunda mitad de un movimiento consecutivo de álbumes que inmediatamente significó que el rap podría ser un género de álbum tan importante como el rock, forzando el respeto. Fue una declaración musical y política que resuena hasta el día de hoy.

El rap y el hip-hop alteraron el paisaje sonoro musical de manera audible y visual con impactos de metralla desde muchas direcciones diferentes. Más allá de la música, la cultura estaba arraigada en muchos corazones, cabezas y almas como un ecualizador: los temas pedían a gritos libertad. Cuando se lanzó 911 Is a Joke, dirigido por Flavor Flav, el hip-hop y Public Enemy demostraron que el rap podía decir algo y sonar bien, hacerte pensar y bailar al mismo tiempo.

¿Cuál es tu opinión sobre el rap/hip-hop actual? ¿Hacia dónde se dirige?

El rap y el hip-hop evolucionaron como la música rebelde contra el statu quo de élite de la música popular dominante. Pero ahora suena como la música contra la que originalmente se rebeló. Una vez que la etiqueta de precio se aplica como el objetivo final, la veracidad puede ser esquiva.

En la década de 1990, alguien olió el dinero y, al igual que con la fiebre del oro, lideró un desmantelamiento de 15 años del ecosistema sobre el que se asentaba orgánicamente la cultura. Tal vez debería haber sido Fear of a Rap Planet: Welcome to the Terrordome. Hay miles de artistas de rap en MySpace, YouTube y Facebook que han adoptado fronteras creativas. Pero hay muchos más que los han rechazado. El rap todavía tiene un potencial fantástico.

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