Cómo Aretha Franklin se ocupó de los negocios (y dónde está su patrimonio ahora)

En 2015, Aretha Franklin realizó una de sus actuaciones más indelebles, cantando (You Make Me Feel Like) A Natural Woman en homenaje a la coautora de canciones, Carole King, en el Kennedy Center Honors. Antes de comenzar y poner de pie a un rey jubiloso y a un presidente Obama lloroso, la cantante hizo algo que había hecho en innumerables escenarios antes: arrojó despreocupadamente su bolso (aquí, un bolso brillante) sobre el piano. El movimiento decía mucho sobre cómo el cantante se ocupaba de los negocios.

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Aretha Franklin

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Es bien sabido que Franklin, quien murió el 16 de agosto de cáncer de páncreas, exigió que le pagaran en efectivo, en parte porque surgió en una era en la que los artistas afroamericanos eran estafados de manera rutinaria por promotores blancos. Aretha se ponía los anteojos para leer en la nariz y estaba allí mientras contabas el dinero, recuerda JB Miller de Empire Entertainment, quien contrató a Franklin para numerosos trabajos privados y corporativos a partir de la década de 1990. El bolso siempre saldría al escenario.

Y después del espectáculo, tuviste a tu audiencia con su backstage mientras pagaba en efectivo a todos los integrantes de la banda, a los coristas y demás, recuerda Narada Michael Walden, quien además de producir el éxito de Franklin, ganador del Grammy en 1985, Freeway of Love, ocasionalmente tocaba tambores en su banda.

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Franklin era tan exigente con sus contratos de actuación como con su música. Tuvieron que adaptarse a dos grandes desafíos: su miedo a volar y su séquito de 20 a 30 personas. Su disposición a viajar solo en autobús y sus problemas de salud más adelante en la vida limitaron su poder adquisitivo. Franklin nunca llegó a la lista de celebridades mejor pagadas de Forbes , y la revista estimó sus ingresos anuales en las siete cifras bajas.

Desde 2015, Franklin informó solo seis conciertos a Nosotros Boxscore, con un promedio bruto por espectáculo de $ 304,689. Entre el alquiler de autobuses, la gasolina, las habitaciones de hotel y los viáticos, la mudanza de Franklin y su séquito representó entre $50,000 y $100,000 solo en gastos, según el productor Michael Levitt, quien trabajó con ella en varios eventos. Si querías a Aretha en tu programa, sus términos no eran negociables. Era su manera, o no, dice Levitt. Pero Aretha valió la pena. Ella siempre cumplía, y siempre parecía fácil de su parte.

Franklin no soportó a los tontos a la ligera, dice Levitt, pero también se mantuvo a sí misma con altos estándares. Aretha llegó tarde al ensayo [para la fiesta de cumpleaños número 50 de Bill Clinton] y cuando llegó, me culpó por no haberle dado la información [del ensayo]. Traté de explicarle que le enviamos un paquete con todos los horarios de las llamadas a ella y a su equipo. Ella no lo estaba teniendo y me puso en mi lugar. Conseguir la ira de Aretha Franklin fue bastante devastador, dice Levitt. Al día siguiente llegó para el repaso del espectáculo. Su guardaespaldas se me acercó y me dijo que a la Sra. Franklin le gustaría hablar con usted. Estaba anticipando la segunda parte de la ira. [En cambio], ella dijo Joven, lo siento mucho. Cuando regresé a mi hotel anoche, descubrí que sí envió la información adecuada y por eso, le debo una disculpa. Realmente aprecié que ella se preocupara lo suficiente como para corregir ese error. Quiero decir, ¿cuántas personas pueden decir que recibieron una disculpa de la Reina del Soul?

Para evitar tales malentendidos, Franklin a menudo telefoneaba ella misma para resolver los detalles. Habría esta niebla: no sabrías cuándo entraría, cómo entraría, dónde se alojaría, dice Miller. Luego, generalmente dentro de las 24 a 48 horas [antes del evento], recibes una llamada de Aretha, y siempre se trata de algo como asegurarse de que no haya aire acondicionado encendido. Eso fue algo muy importante para ella. Las personas que no saben cómo trabajar con artistas como ese podrían sentirse realmente intimidadas y decir: Oh, ella era una diva y amenazó con no actuar, pero le importaba mucho la actuación y quería que así fuera. estupendo. Siempre fue un camino interesante para llegar allí.

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El estilo comercial de Franklin fue paralelo al enfoque creativo de la cantante musicalmente a medida que su carrera tomaba forma. Al principio, no estaba pensando en el lado comercial de las cosas, obtener créditos como productor o arreglista, le dijo Franklin a Nosotros en 2003. Pero aprendes de prueba y error y, a veces, las personas en el negocio no te dirán demasiado.

En las últimas tres décadas, Franklin dirigió su propia carrera. Solo tuvo dos gerentes: su primer esposo, Theodore Ted White, desde principios de los 60 hasta su divorcio en 1969; y luego su hermano, el reverendo Cecil Franklin, hasta su muerte en 1989. Ruth Bowen, de Queen Booking, fue la constante durante la mayor parte de la carrera de Franklin. Bowen, pionera por derecho propio como la primera agente de reservas negra, contrató a Franklin en 1962. Además de Bowen, quien murió en 2009, el ahora retirado agente de WME Dick Alen, con quien firmó en 1979, fue un miembro clave de Campamento de Franklin.

Cuando tienes dos personas de la industria desde hace mucho tiempo como Dick y Ruthie, que son muy inteligentes, realmente no necesitas un gerente, le dijo Franklin a Nosotros en 2003. En el camino, Franklin también estableció Crown Productions, que manejó las reservas para ella y sus hijos Teddy y Kecalf.

Con White, creó 14th Hour Music (BMI), que publicó composiciones de Franklin-White como Think y Dr. Feelgood. Su cartera de composición también incluye los éxitos Day Dreaming, Aint No Way y Rock Steady. Después de su divorcio de 1969, Franklin lanzó Springtime Publishing (BMI). También mantuvo la propiedad de maestros selectos de sus últimos años en Atlantic, una rareza para los artistas en 1978, cuando se separó del sello.

Respect, la canción de Otis Redding que Franklin renovó en 1967, se convirtió en su primer No. 1 en el Nosotros Hot 100 y en su éxito característico. También adquirió un significado especial en la industria de la música, como un grito de guerra para los artistas que buscan regalías por la reproducción al aire. Según la ley de derechos de autor, solo a los editores y compositores, no a los artistas, se les paga por las versiones de canciones grabadas antes de 1972. La Ley de Respeto de 2014, que propuso cambios a la ley, se incorporó a la Ley de Modernización de la Música actualmente ante el Congreso.

Como cualquier leyenda, Franklin deja atrás numerosos proyectos en curso, incluido un paquete de sencillos de dos CD/vinilo de Warner Music UK que saldrá en septiembre con notas escritas por el fundador de soulmusic.com y ex colaborador de Nosotros , David Nathan.

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El legendario documental de Sydney Pollack que acompaña a Amazing Grace , su álbum de góspel en vivo de 1972, permanece en un limbo legal después de que Franklin pasó años bloqueando su lanzamiento. Esperamos compartir la película con el mundo pronto, dijo el propietario de los documentales, Alan Elliott, en un comunicado después de su muerte.

Franklin le dijo a Nosotros el verano pasado que planeaba grabar un nuevo álbum con colaboraciones de Stevie Wonder, Elton John y Lionel Richie. Habíamos estado hablando de canciones y personas con las que quería colaborar, pero no habíamos comenzado a grabar, dice el compositor y productor Harvey Mason Jr., quien trabajó con Franklin en varios proyectos, incluido su álbum de RCA de 2014, Aretha Franklin Sings the Diva Classics.

Sin embargo, Mason está coproduciendo una película biográfica sobre la vida de Franklin, protagonizada por Jennifer Hudson, y dice que la preproducción para el estreno en cines está en marcha. Pasé incontables horas al teléfono con Aretha mientras ella hablaba sobre cómo quería ser retratada. Ciertas cosas que otras personas no sabían, que no estaban en Internet o en un libro, eso es lo que ella compartía con Jennifer y conmigo.

La muerte de Franklin no significa que la película biográfica aún sin título llegue a los cines. No estamos tratando de impulsar esto de inmediato, agrega Mason, quien también estará a cargo de la banda sonora de la película. Continuaremos desarrollando la historia y nos aseguraremos de que sea tan legendaria como ella.

Los proyectos póstumos no deben apresurarse, concuerda Jeff Jampol, Gerente de Artistas de Jampol, cuya firma maneja los bienes de Redding, Jim Morrison y Janis Joplin. Estima que el legado de Franklin podría valer hasta mil millones de dólares, según las grabaciones, la publicación, la buena voluntad, el nombre y la imagen y su valor en todo el mundo. (Según los informes, Franklin no dejó un testamento, lo que significa que un tribunal deberá determinar sus herederos).

Él enfatiza que la autenticidad y la credibilidad son primordiales para nutrir el trabajo de una vida. No creo que haya que hacer nada de inmediato, dice. Tienes que manejar estas cosas con respeto. Cuando se trataba de los peligros de la explotación de la industria musical, Franklin nunca bajó la guardia. Los administradores de su legado harían bien en mantenerlo como ella mantuvo su bolso a la vista en todo momento.

Una versión de este artículo apareció originalmente en la edición del 25 de agosto de Billboard.

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