Earl Scruggs llama a “Friends” para All-Star Album

A la música country le quedan pocos íconos, si es que queda alguno, que puedan atraer a colaboradores musicales tan diversos como Don Henley, Elton John, Melissa Etheridge, Sting, Billy Bob Thornton, Steve Martin, Travis Tritt y Johnny Cash. Sin embargo, el genio musical de Earl Scrugg siempre ha tenido un atractivo universal, y muchos de los nombres más importantes de la industria aprovecharon la oportunidad de ser parte del nuevo lanzamiento de MCA Nashville, Earl Scruggs and Friends, lanzado el 28 de agosto.

Producido por el hijo de múltiples talentos de Earl, Randy Scruggs, el álbum presenta el banjo característico del anciano estadista, junto con interpretaciones vocales de luminarias de las comunidades de música pop, rock y country.

La primera pista que grabamos con Elton John, dice Randy. Cuando entró, en realidad trajo una caja con material antiguo que papá había grabado. Elton era fanático de los papás, y papá era un gran fanático de los Elton. Estableció el estado de ánimo y el escenario.

Randy dice que el proceso de selección de canciones siempre fue muy abierto. Lo importante para mí era que fuera algo que apasionara al artista invitado y, al mismo tiempo, algo en lo que papá pudiera clavarse los dientes, en términos de interpretación con el banjo.

Como la primera grabación nueva de Earl en 17 años, el álbum representa una resurrección musical para el legendario selector. Acosado por problemas de salud, había estado inactivo en la comunidad musical durante bastante tiempo. Pero las cirugías de reemplazo de cadera y de derivación cardíaca le dieron una nueva oportunidad de vida. Me siento bien y disfruto tocar y tocar, dice Earl. Supongo que no siento mi edad.

Nacido en 1924, Earl saltó a la fama por primera vez como miembro de los afamados Bluegrass Boys de Bill Monroe. Debutando en el Grand Ole Opry en 1945, Earl ganó elogios con su estilo único de tocar, pero su carrera realmente despegó cuando él y el vocalista y guitarrista Lester Flatt dejaron la banda de Monroe en 1948, formando el famoso dúo Flatt & Scruggs. Los dos actuaron juntos hasta 1969, cuando Earl formó Earl Scruggs Revue con sus hijos Gary, Randy y Steve.

A lo largo de los años, la selección virtuosa de Scrugg se pudo escuchar en piezas tan memorables como el tema televisivo de Beverly Hillbillies (The Ballad of Jed Clampett, que alcanzó el puesto 44 en The Nosotros Hot 100 en 1963 para Flatt & Scruggs) y en Faye Dunaway/ La película de Warren Beatty Bonnie and Clyde, que usó el clásico Foggy Mountain Breakdown de Earls como tema.

Earl lo había escrito y grabado en 1949, recuerda la esposa de Earl durante 53 años, Louise Scruggs, quien también es su representante. Warren Beatty llamó cuando estaba produciendo Bonnie and Clyde y dijo que encontró este maravilloso disco de Earls que pensó que funcionaría muy bien en la película. Termina ganando un Grammy, y Earl obtuvo el Millionaire Award [for airplay] de BMI.

La vida de Earl ha estado llena de momentos musicales destacados. Earl es miembro del Salón de la Fama [de la música country], y estoy muy contento de que podamos registrar y documentar esta parte de su historia musical, dice el presidente de MCA Nashville, Bruce Hinton. Todos nosotros en MCA Nashville nos sentimos privilegiados de estar asociados con él.

Hinton agrega: Hay solo unas pocas personas en todo el siglo XX que cambiaron para siempre la forma en que un músico prometedor pensaría sobre cómo se suponía que debían tocar sus instrumentos y cuáles podrían ser sus posibilidades con eso. Ese es un legado muy singular. Miras a la gente como Louis Armstrong. Nadie había pensado en tocar una trompeta de esa manera antes que él, o Chet Atkins en la guitarra. Earl sin duda ha llevado eso al banjo sin mencionar que es uno de los arquitectos de la música bluegrass.

Earl dice que su estilo nació de la necesidad: cuando comencé hace años con el banjo, no era una gran ventaja para la banda la forma en que se tocaba. No encajaba tan bien como pensaba. Así que se dispuso a cambiar eso, y agrega con modestia, estaba emocionado de que aceptaran lo que tenía que ofrecer.

Earl está agradecido de que su salud haya mejorado lo suficiente como para volver a actuar. Fue a que le reemplazaran la cadera, y cuando estaba en la sala de recuperación, tuvo un ataque al corazón y literalmente murió, dice Louise sobre la crisis de 1996. Su corazón se detuvo y lo recuperaron. Tenía seis arterias bloqueadas y se sometió a una [cirugía] de derivación.

Con su corazón curado y sin dolor de espalda y cadera, Earl dice que se siente como un hombre nuevo: Es la primera vez que no tengo dolor en varios años. Cuando te sientes bien, quieres elegir. Y elige lo que hace en este increíble álbum, con un don musical que no tiene paralelo.

Earl Scruggs es uno de los verdaderos pioneros de la música estadounidense, insiste Don Henley, quien conoció a Randy a principios de los 70. Es un ejemplo vivo de una variedad de autenticidad musical que se remonta a las primeras tradiciones musicales de este país.

No es frecuente que un elenco de individuos de este calibre se reúna y celebre la música, dice Randy. Estaban allí gracias a mi padre, pero lo que mi padre representa es lo que apareció en la grabación de la música: maestría musical y arte sobresalientes y únicos. Eso es lo que queríamos capturar.

Earl está satisfecho con los resultados. Todos son emocionantes para mí, dice de los 12 cortes. Empezaré a escuchar el álbum y, a veces, tocaré uno durante dos o tres días una y otra vez, y luego pasaré a otro. Más tarde, volveré a la primera. Así que ha sido un viaje emocionante para mí.

Y Earl dice que le gustaría salir y actuar en fechas seleccionadas en apoyo del álbum: La música ha sido mi vida. Para mí es una prisión pensar en retirarme o simplemente renunciar, cualquiera de las dos palabras es una mala palabra para mí.

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