Elvis Costello y Sofie von Otter Cross Borders con “For the Stars”

En un negocio que parece exigir más de lo mismo para su esencia misma, cada nuevo proyecto de Elvis Costello plantea una pregunta inusual: ¿A qué sección de la tienda pertenece?

La multifacética sobreviviente de la nueva ola está a punto de brindar otro desafío de clasificación con For the Stars, una notable colaboración con la distinguida mezzosoprano sueca Anne Sofie Von Otter. Publicado por Deutsche Grammophon el 19 de marzo en el Reino Unido, el álbum saldrá a la venta el 10 de abril en los EE. UU.

For the Stars, en la que Von Otter interpreta una amplia franja de material ocasionalmente acompañada por Costello, quien produjo y arregló todo el disco, evita el clásico síndrome del crossover en dos aspectos fundamentales. De ninguna manera podría describirse como un proyecto pop convencional, y lejos de ser una invención de una compañía discográfica, es el resultado de un proceso largo y medido por el cual estos profesores de diferentes disciplinas se convirtieron en confidentes y luego en compañeros de trabajo.

En su papel catalizador, Costello nutre las sutiles interpretaciones de Von Otters de canciones de los Beach Boys y los Beatles en un extremo de la escala y de Tom Waits y el Fleshquartet en el otro, con material de Costello, Ron Sexsmith, Anna McGarrigle e incluso ABBA. lanzado intrigantemente en el medio. Es una fórmula tan segura para fascinar a los musicalmente católicos como para confundir a los fieles seguidores de las convenciones.

Según Von Otter, algunas personas reaccionan a su asociación con Costello con la actitud de que es una gran idea y están ansiosos por escuchar los resultados. Otros son escépticos y se preguntan por qué: ¿Hay alguna extraña razón detrás de esto, es decir, el dinero? Esperan que sea solo un producto de la sucia fantasía de las compañías discográficas.

Al contrario, For the Stars nació de un sincero experimento diseñado desde un ímpetu musical, no de marketing. No es un CD pop, insiste Von Otter. Es una polinización cruzada entre música de cámara, pop, un poco de clásica y mucho folk. Cuando los dos cocinamos algo, seguramente tendrá un sabor ligeramente diferente, y no necesariamente necesitas llamarlo de alguna manera.

Crossover es una palabra que a ninguno de nosotros le gusta usar, dice el presidente de Universal Classics, Chris Roberts. Pero esto para mí es lo que el crossover debería ser orgánico, convincente, honesto, pero también conectando la música con una audiencia más amplia. Tuvimos muy poco que ver con esto y no me avergüenza decirlo aparte de darles el apoyo para dar forma al disco de la manera que necesitaban. Confiamos en ellos completamente.

Antes de que la pareja se conociera, Costello asistió a muchos de los espectáculos de Von Otters con su esposa, Cait ORiordan. Después de conocer a la misteriosa admiradora que le había estado enviando flores de forma anónima, Von Otter entabló amistad con Costello que lo animó en 1996 a componer el ciclo de canciones Three Distracted Women para la mezzo y el Brodsky Quartet (con quien había tomado una canción clásica anterior). desvío de su camino de rock con el álbum de 1993 The Juliet Letters). A continuación vinieron actuaciones conjuntas en directo.

"Empecé mucho como miembro de la audiencia de Anne Sofie y como fan", dice Costello, quien incluyó su disco de lieder de Deutsche Grammophon Wings In The Night como uno de sus 500 álbumes favoritos en el Vanity Fair de noviembre pasado. Luego nos presentaron, pero esta idea de trabajar juntos se desarrolló espontáneamente. La gente lo decía antes de que lo dijéramos.

Durante más de tres años, Costello y Von Otter mantuvieron correspondencia, intercambiando cintas e ideas para canciones, antes de embarcarse en una docena de días de sesiones que fueron extraordinariamente productivas y produjeron 27 canciones. Eventualmente, Costello tuvo que hacer el cambio de admirador a productor objetivo.

Viajas rápido, dice. Cuando amas la voz de alguien, puedes sentirte asombrado y no te atreverías a hacer ningún comentario. Pero este es un tipo de canto completamente diferente [para Anne Sofie], y sé que hay trampas para ciertos tipos de voces que cantan cerca del micrófono, cantando ciertos tipos de repertorio. Así que hablamos de estas cosas abiertamente, no tenía sentido mantenerlo hasta que estuviéramos en el estudio.

Uno de los sellos distintivos del estilo de producción de Costello es que, si bien For the Stars contiene el trabajo de muchos compositores de renombre, a menudo se representan con material menos conocido en arreglos únicos. Por ejemplo, Waits Broken Bicycles da paso a Junk de Paul McCartney, con la melodía que presenta un adorno de acordeón improbable de Benny Andersson de ABBA (que una vez se grabó en el mismo Atlantis Studio en Estocolmo donde se grabó For the Stars).

Andersson también agrega teclados a una versión conmovedora de Like an Angel Passing Through My Room de ABBA, una canción que tiene un cierto aura clásica. Roberts recuerda: Alguien entró en mi oficina mientras la estaba tocando y preguntó: ¿Es una canción de Schubert?

Sobre trabajar con Andersson, Costello, de 46 años, dice: Fue emocionante, por supuesto. Lo conocí una vez en un festival folklórico sueco en 1978, y esperaba que no lo recordara, porque estaba en el apogeo del período de jóvenes y borrachos de las Atracciones. Lo hizo, pero de una manera más cómica que yo.

Puede sorprender más que a Von Otter que Costello y sus Attractions poseyeran una devoción por las canciones de ABBA en sus días más punzantes de la nueva ola. Éramos fanáticos de ABBA en un momento en que no estaban de moda en Inglaterra entre la gente del rock and roll, dice con una sonrisa. Eran pop, era como comparar a Radiohead con Britney Spears, como recordarán. Sin embargo, diríamos, No, estas son grandes canciones pop'.

Por su parte, Von Otter, de 45 años, quien creció principalmente en Inglaterra como hija de un diplomático, admite que antes de que ella y Costello se hicieran amigos, no tenía conocimiento real de su estimado catálogo de canciones pop.

Hubiera sido bueno si tuviera algunas de las grabaciones y supiera un poco más sobre lo que era Elvis, admite. Pero me he puesto al día un poco, al menos realmente admiro el profesionalismo de Elvis. Tiene una enorme y dilatada experiencia en este negocio en todas sus facetas y lo utiliza con gran inteligencia. Y agrega con una sonrisa, eso es bueno para mí, porque puedo sentarme y dejar que él haga todo el trabajo, básicamente.

Aunque el calendario continuo de Von Otters de compromisos y grabaciones de ópera, conciertos y recitales excluye la posibilidad de muchas actuaciones públicas en nombre de For the Stars en los próximos meses, ella y Costello ofrecieron una actuación de exhibición para unos 100 representantes de los medios el 25 de febrero en Palacio Hofburg de Viena.

For the Stars recibió un impulso sustancial en el Reino Unido en la víspera de su lanzamiento, con la proyección de una edición del programa artístico de larga duración The South Bank Show dedicada a la colaboración. En Estados Unidos, una aparición de Costello/Von Otter en The Late Show With David Letterman está programada para el 5 de junio.

Creo que los oyentes se llevarán este disco a sus corazones, dice Costello sobre el álbum, sabiendo que el impacto de lo nuevo será algo que superar para algunos. Las personas pueden ponerse nerviosas antes de haber escuchado una nota. Pero una vez que lo escuchas, realmente no hay nada que temer.

La asistencia en la preparación de esta historia fue proporcionada por Bradley Bambarger en Nueva York.

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