Entrevista de Ani DiFranco: el legendario cantante/compositor toma Babefest y siendo un ícono bisexual

Ani DiFranco ha sido sinónimo de música femenina desde sus humildes comienzos como músico callejero de Buffalo, Nueva York, a finales de los 80.

Aunque otros cantautores como Cris Williamson, Holly Near y Meg Christensen habían sido más explícitos en sus canciones de amor sobre otras mujeres una década antes, el uso de pronombres femeninos de DiFranco en sus poéticas canciones de folk-pop con toques de dedos la convirtió en una nueva queer. ícono de la Generación X: una bisexual célebre y orgullosa cuyo amor por las camisetas sin mangas, los tatuajes y los peinados andróginos le dieron el tipo de estilo cool que las mujeres queer estaban buscando. Y sus trágicas canciones sobre relaciones rotas, o ser forzado a entrar en cajas que no encajan bien, sonaron verdaderas con una generación angustiada, encajando perfectamente en la línea de riot grrrls y bandas de rock alternativo con mujeres frontales francas.

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Ani DiFranco

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Ahora de 47 años, felizmente casada con su esposo durante ocho años, con 20 álbumes en su haber y un exitoso sello discográfico independiente en Righteous Babe, DiFranco está algo alejada de la nostalgia de la década en la que debutó con sus primeros álbumes, incluido Little Plastic de 1998. Castle , que fue su lanzamiento más alto en las listas hasta la fecha, alcanzando el puesto 22 en la lista de álbumes Nosotros 200.

Lanzó su vigésimo álbum de estudio, Binary , durante el verano, y ahora se está preparando para Babefest, su exhibición de música exclusivamente para mujeres que tendrá lugar en Provincetown el 8 de octubre durante la celebración anual de la Semana de la Mujer de la ciudad. A DiFranco se unirán la poeta Andrea Gibson y las artistas Rae Sanni y Gracie and Rachel, además de presentar un componente de activismo junto con Care2, que contará con tres panelistas que brindarán una guía paso a paso para la organización de base centrada en usando el activismo local para hacer una diferencia en tu ciudad.

La música de DiFrancos siempre ha sido política, con letras de canciones sobre el control de armas, el racismo y el sexismo que son un factor importante en su repertorio, por lo que los fanáticos no solo esperan una combinación de activismo y música de ella, sino que la abrazan. No hay una separación real entre su forma de tocar y su política personal, algo que DiFranco admite que a veces puede ser desalentador. Habló con Nosotros sobre la organización de un festival centrado en las mujeres en el clima hiperpatriarcal actual y cómo se siente con respecto a la nostalgia de los 90.

Billboard: Babefest parece una experiencia emocionante para organizar. ¿Puede decirme cómo se convirtió en una cosa por primera vez?

Ani DiFranco: Solo trato de pensar en nuevas formas de generar más inspiración comunitaria, motivación política en el mundo. Así que sí, comenzamos el año pasado con el primer Babefest oficial y tratamos de reunir a la gente en torno a la idea de la acción política, la música y el arte y cómo uno puede inspirar al otro. Supongo que solo trato de unir a la gente, ¿sabes? Conocernos, hablarnos, establecer nuevas relaciones. Creo que de ahí viene el cambio en este mundo.

Hay tantas causas diferentes y cosas por las que estar enojado, y cosas por las que preocuparse ahora. A medida que arma la formación o crea su propia lista de canciones, ¿cómo navega en lo que desea enfocarse específicamente?

En lo que a mí respecta, todo está bien. Todos los que están en este mundo tratando de hacer algo positivo y afectar cualquier tipo de cambio positivo son bienvenidos e invitados. No empiezo con un Quiero enfocar mi lente en esta [actitud]; es más como, ya sabes, comenzamos con algunas personas que sabemos que están haciendo una mierda, que están diciendo una mierda, y enviamos algunas invitaciones.

Una de las organizaciones que vendrá es Emilys List. Supongo que tal vez me estoy contradiciendo, pero una cosa que sí creo que me encantaría publicar con Babefest no solo eran estrategias, formas y ejemplos de cómo puedes participar, [sino] cómo puedes apoyar a los candidatos cómo puedes convertirse en un candidato, ¿sabes? Como, ¿crees que todo esto está jodido? Trate de trabajar desde adentro con sus buenas ideas. ¿Qué tal involucrarse usted mismo en la política electoral? Creo que sería increíble si tuviéramos más y más personas progresistas inspiradas para participar en la arena política.

Así que estoy emocionada de tener a Emilys List hablando en ese nivel a la audiencia también. Lo llevaremos, si tiene buenas ideas y tiene lo que se necesita, y lo respaldaremos a lo largo de una campaña. ¡Piénsalo!

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¿Por qué sigue siendo tan importante para espacios como Babefest, con todas las mujeres en la alineación, y donde el enfoque es animar a las mujeres en la música y el activismo?

Bueno, soy alguien que siente que el patriarcado, en una palabra, es la base de todas nuestras enfermedades sociales modernas. Aquí estamos en un momento en Estados Unidos donde el fascismo está visitando nuestras costas, amenazando nuestra democracia, quiero decir, no hay un ejemplo más arquetípico de patriarcado enloquecido que el fascismo, ¿sabes? Y siento este momento, este momento político, casi más que nunca. Necesitamos finalmente, de una vez por todas, abordar el patriarcado como un desequilibrio fundamental que subyace en todas las sociedades del mundo. Y creo que las mujeres, ya sabes, necesitarán liderar la carga, como siempre con este tipo de trabajo.

A medida que nos acercamos más y más a este punto de inflexión, a este punto de crisis, creo que se vuelve cada vez más importante que las mujeres se unan y digan que el patriarcado existe, ya sea que decidamos admitirlo en la sociedad, reconocerlo, mirar en ello y abordarlo.

Así que sí, será mejor que lo hagamos. No creo que todas las mujeres en el escenario de Babefest vayan a hablar sobre el patriarcado, pero creo que lo que sucede cuando escuchas a muchas mujeres hablando juntas, hablando en sucesión, muchas voces formando un coro, de alguna manera se refiere al patriarcado, porque estás siendo infundido con otra perspectiva. Estás explorando el mundo de lo alternativo y activándolo y dándole voz. Solo quiero ser parte del impulso de la resistencia, que creo que es evidente para todos [como] liderada por la mujer.

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Lilith Fair y otros festivales de mujeres que han amplificado las voces de las mujeres, muchos no han encontrado la cantidad de apoyo, especialmente apoyo financiero, que necesitaban para prosperar. ¿Es algo que crees que se debe esencialmente al patriarcado? Y en una escala más pequeña, ¿cómo Babefest podrá ser un éxito y, con suerte, continuar?

Eran bastante pequeños hasta ahora, y eran totalmente cómodos. No sé a qué se enfrentó exactamente Lilith Fair, pero no sé si fue necesariamente el sexismo lo que la aplastó. Creo que es difícil para cualquiera que intente hacer algo en este mundo. No soy un teórico de la conspiración: ¡Es todo el patriarcado tratando de aplastarnos! Simplemente creo que es difícil; es difícil de organizar. Es difícil lograr este tipo de eventos y, con suerte, la energía, como la energía del activismo político, la participación política, la resistencia, se siente más alta que nunca en estos días. Así que espero que Babefest y todas las demás acciones y festivales que hay ahora mismo vayan bien, y que la gente realmente quiera involucrarse.

Siempre has sido un gran ícono queer y te identificas como bisexual, ¿correcto?

Sí, claro, quiero decir que sabes, he estado con un tipo durante 15 años. Pero claro, bisexual hasta el final. [ Risas .]

Me refiero a que es increíble, el apoyo, el amor y la gratitud que crece inmediatamente en torno a mi trabajo cuando salí por primera vez, cuando tenía 18 años, comencé a escribir mis propias canciones y a salir. Mis compañeras feministas, muchas de ellas lesbianas, estuvieron ahí para mí desde el primer momento. Por otro lado, ha sido duro, ya sabes. Me atengo a un estándar que a veces sabes cómo es. Las personas caen solas con más fuerza de lo que caen sobre las personas reales que están encima de ellas, con las botas en el cuello. Las luchas internas, a veces esas cosas han amenazado con derribarme a veces. Pero ya sabes, todo el mundo tiene su fila para azada, y tengo que creer que si no te critican y no te arrojan cosas, entonces no estás sacudiendo las cosas lo suficiente.

Ha habido una verdadera romantización de los años 90 recientemente, y fue entonces cuando realmente surgió con sus primeros álbumes y portadas de revistas. Cuando miras hacia atrás en ese momento, ¿qué sientes?

Supongo que cada generación tiene su nostalgia, así que gracias a Dios ya pasaron los 80 porque esa música no era para mí. [ Risas .] Así que ahora los clubes de baile tocarán melodías de los 90 para que todos puedan ir y revivir su juventud.

Pero sí, quiero decir, supongo que es romántico de una manera personal, porque eso fue cuando yo era joven y sin restricciones; Fue entonces cuando comencé a construir, literalmente, conduciendo a nuevos lugares, nuevas ciudades. Todo fue una nueva experiencia.

Entonces, sí, fue increíble. Tuve un gran viaje. Pero no soy nostálgico por eso, en ese tipo de macrocultural, Oh, si tan solo pudiéramos volver allí. Supongo que siento que estoy haciendo mi mejor trabajo ahora y, con suerte, por delante de mí. Y creo que en este momento en nuestro país es un momento sí, es un momento de gran peligro, pero también es un momento de gran potencial; grande, gran potencial. Y ese tipo de precipicio no aparece cada década, cada generación. No estaba allí en los años 90, ¿sabes? Está aquí ahora. Así que digo vamos a estar aquí ahora.

Ani DiFrancos Babefest se llevará a cabo el 8 de octubre en el Ayuntamiento de Provincetown.

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