Eric Church: The Billboard Cover Story

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Es una tarde fría pero salpicada de sol en Tennessee y Eric Church está de muy buen humor. Como de costumbre, Church está en su autobús de gira, pero no está estacionado en una arena en algún lugar distante, está afuera de la casa de sus suegros.

Estoy en Adamsville, Tenn., con los padres de Katherine, dice Church, refiriéndose a su esposa durante cinco años. Durante el próximo mes estamos haciendo algunas remodelaciones en nuestra casa. Estábamos rehaciendo unos pisos, y con los humos, tuvimos que salir de ahí. Hemos estado aquí un par de días esperando que arreglen nuestra casa, luego regresaremos.

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Church también se está renovando y reinventando en su vida creativa. Está dando los toques finales a su cuarto álbum, The Outsiders, que saldrá el 11 de febrero en EMI Records Nashville. Church ya estaba a la vanguardia del movimiento de rock country contemporáneo, pero The Outsiders difumina aún más las líneas. El primer sencillo, la canción principal, contiene aún más de la áspera guitarra eléctrica y la gran batería en auge que definen los espectáculos en vivo de Church. Es oscuro y ruidoso, y sin el acento de Carolina del Norte en las voces de Church, podría encontrarse entre Kings of Leon y Linkin Park en la radio de rock. Pero su actitud rebelde (Los ensillamos y cabalgamos bajo la lluvia torrencial/Eramos los perros de la chatarrería, eran los gatos callejeros) y el acento en las voces lo colocan de lleno en el mundo de la música country. Al igual que un Lynyrd Skynyrd moderno, Church se las arregla para ser al mismo tiempo más rockero y bueno que nadie, una tarea nada fácil.

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The Outsiders, el primer sencillo, es una gran muestra de lo que será este álbum, dice Church. Estábamos empujando el sobre y haciendo cosas que no habíamos hecho, creativa y artísticamente.

Es un movimiento sorprendente de un artista que finalmente se convirtió en un experto con su tercer álbum de estudio, Chief de 2011, que alcanzó el número 1 en el Nosotros 200 Churchs fue el primero en hacerlo, y ha vendido 1,7 millones de copias, según Nielsen SoundScan. Chief también ganó el premio al álbum del año tanto de la Country Music Assn. (CMA) y la Academia de Música Country (ACM). Después de ese set (sin contar el álbum en vivo de este año, Caught in the Act), Church podría estar al borde de un avance aún mayor con The Outsiders, siempre que los fanáticos y la radio puedan recorrer las pistas principales. girando a la izquierda.

Church debutó con The Outsiders en los Premios CMA el 6 de noviembre e hizo una ola inmediata. Fue una actuación ruidosa, rimbombante y ardiente que generó muchos comentarios en las redes sociales y alrededor del enfriador de agua, dice Cindy Mabe, vicepresidenta senior de marketing de Universal Music Group Nashville (UMGN). Había amor, odio. ¡Esto no es música country! La canción pedía a gritos una opinión, una partitura de pasión, por así decirlo. Los fanáticos ciertamente sabían que no era el sexto sencillo de Chief. La canción, que se estrenó en la radio a través del programa acelerador Clear Channels, se mueve 29-28 en la lista Billboards Country Airplay, un nuevo pico. Sin embargo, incluso si la radio se está tomando su tiempo, los fanáticos de Churchs parecían estar detrás de la pista desde el principio: ha vendido 261,000 descargas. Las ventas llevaron la canción al No. 6 en la lista Hot Country Songs del 9 de noviembre, pero esta semana cayó 17-20.

El nuevo sonido de Church no es lo único que es diferente: recorrió un camino único y sinuoso a lo largo de su carrera. Comenzó a tocar en un bar local en su Carolina del Norte natal durante su último año en la escuela secundaria. En 2001, se mudó a Nashville, con la mira puesta en ser compositor, y obtuvo un contrato editorial con Sony/ATV Tree. Vine aquí para ser compositor, dice Church, nunca vine a la ciudad para ser artista. no sabia como hacerlo Pero había tanta gente en el pueblo que seguía diciendo: Nos encanta esta o aquella canción, pero suena como si fuera suya. Cuando eso empezó a repetirse una y otra vez, empezamos a pensar: Tal vez lo estamos haciendo mal. Fue entonces cuando empezamos al menos a considerar que debería ser un artista.

El presidente y director ejecutivo de UMGN, Mike Dungan, firmó un contrato con Church con Capitol en 2004. En lugar de trabajar con uno de los muchos productores de country conocidos de Nashville, Church se vinculó con el rockero Jay Joyce (los Wallflowers, Emmylou Harris, Patty Griffin, Cage the Elephant) . Joyce ha producido los cuatro álbumes de Church y comparte su enfoque iconoclasta.

Eric y yo creemos en hacer álbumes. Son piezas de tiempo, dice Joyce. Lo de la radio realmente no encaja en ese tipo de ecuación. Eso no significa que no apreciemos el éxito de la radio, pero una cosa de Eric que lo distingue es que no deambula por Music Row para obtener opiniones de los publicistas de canciones, la gente de A&R o los productores.

Gracias a esta mentalidad, Church ha desarrollado una reputación como una especie de comodín que no siempre sigue las reglas de la industria. Church rara vez actúa en la televisión y, por lo general, evita Twitter, Facebook y otras herramientas de redes sociales que la mayoría de los artistas emplean para impulsar las ventas. Pero un ejemplo más notorio es la gira de Rascal Flatts en 2006, de la que Church fue despedido cuando tocó un set demasiado largo como acto de apertura en el Madison Square Garden de Nueva York. Fue reemplazado por la entonces recién llegada Taylor Swift, quien recientemente comentó en la sala de prensa después de los Premios CMA que apreciaba a Church por brindarle una gran oportunidad. Pero el revés fue una oportunidad para Church: Obligado a abandonar esa gira por estadios y, según él, rechazado por otros, llegó al circuito de clubes como cabeza de cartel, construyendo una base leal en un espectáculo a la vez.

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Church hizo las cosas a la antigua: construyó verdaderos fanáticos, dice Deaton. Sienten que son parte de algo. Van a los espectáculos y gritan durante dos horas.

El representante de chico malo de Church es un recuerdo de los días fuera de la ley de artistas como Waylon Jennings, que marchaban al son de su propia melodía y decían lo que pensaban. Es un tipo duro, pero obtiene gran parte de su energía de eso, dice Joyce. No es difícil de tratar. No es un idiota. Solo es obstinado. Cree en que las cosas sean de cierta manera y eso lo impulsa a hacerlo como él quiere hacerlo. De ahí es de donde obtiene gran parte de su energía creativa: eso les mostraré [actitud].

Eso es exactamente lo que hizo Church cuando Chief debutó en el No. 1 en el Nosotros 200 y Top Country Albums, a pesar de que aún no había obtenido un sencillo entre los cinco primeros. El líder de la lista se basó en la base creciente de sus álbumes anteriores, Carolina de 2009 y Sinners Like Me de 2006, que vendieron 715,000 y 590,000, respectivamente, pero el cantante bromea diciendo que la gente se rasca la cabeza y dice: ¿Quién diablos es Eric Church? ? Eso comenzó a cambiar después de que el primer sencillo de Chief, Homeboy, alcanzara el puesto número 13 en Hot Country Songs. El seguimiento de Drink in My Hand se convirtió en el primer número 1 de Churchs. La primera vez que escuché Drink in My Hand, fue como si mi cabello estuviera en llamas, dice WNOE New Orleans OM Don Gosselin. Empecé a enviar mensajes de texto a todos en EMI diciéndoles que tenía que ser el próximo sencillo. Describí la canción como si los Rolling Stones se encontraran con Willie Nelson. Eric Church tiene tanto talento loco que es difícil contenerlo en un solo formato. ¿Y por qué deberíamos? Buena música es buena música.

Es posible que la radio se haya perdido algunas de las canciones anteriores, pero los fanáticos no, agrega Deaton.

Church siguió a Drink in My Hand con Springsteen, que fue el número 1 durante dos semanas. Puede ser engañoso porque hemos tenido algunos socios absolutos en la radio y se pararon frente al fuego y dijeron, creo. ¡Me encanta esto! Lo estoy jugando', dice Church. Muchos de esos lugares nos dieron una plataforma desde la que saltar. Para mí, siempre se ha tratado de pasión. Puedes tener una canción que se dispare al No. 1 y todos los números se vean geniales, pero si no invoca la pasión en la gente, no irás a ninguna parte: no habrá entradas, no habrá ventas de álbumes.

Cuando Chief ganó en grande en los premios CMA y ACM, sintió que la industria del country finalmente había aceptado sus sonidos rockeros y formas poco ortodoxas. Significó más para mí de lo que pensé que sería, dice. Para la gente del rock, éramos country. Para la gente del country, éramos rock. No teníamos un lugar al que perteneciéramos, y esa fue la primera noche en la que realmente sentí que pertenecíamos. Estaba orgulloso de eso y orgulloso de ser parte del formato en un momento realmente genial.

Envalentonado por esta nueva aceptación, Church se dispuso a grabar The Outsiders en una antigua iglesia en East Nashville que Joyce había comprado y convertido en un estudio. (Chief se grabó en el estudio de la casa del sótano de los productores). Su nueva guarida fue una base perfecta, aunque irónica, para The Outsiders. Jay tuvo que convertirse en ministro ordenado para comprar la iglesia, y cualquiera que lo conozca sabe que esa es su propia broma, dice Church.

PÁGINA SIGUIENTE: Esta canción es para un niño de 13 o 14 años que aún no lo tiene todo bajo control y es un paria.

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Church escribió o coescribió 121 canciones para el álbum, y finalmente lo redujo a 11 pistas. Una de las más destacadas es A Man Who Was Gonna Die Young, coescrita con Jeremy Spillman, una balada en la que Church reflexiona sobre el hecho de que ha sobrevivido a Jesús y a Hank Williams Sr. Te miras en el espejo por primera vez y hay un par de canas. pelos alrededor de la sien y piensas en cuando tenías 25 años, dice. No pensé que viviría lo suficiente para tener canas. Hemos estado haciendo esto por un tiempo. Los fans han ido creciendo conmigo. No tengo miedo del hecho de que tengo 36 años. Estoy orgulloso.

El álbum está unido por el espíritu renegado de la canción principal, que resume perfectamente la carrera de Church. Mucha gente piensa que es irónico que hayamos tenido el éxito que hemos tenido en los últimos años, ganado premios y números 1, y se llame The Outsiders, dice Church. Pero se trata del viaje para llegar a ese punto. Ciertamente tengo un lugar en mi corazón para cualquiera que sea diferente, cualquiera que esté haciendo cosas que otras personas no están haciendo. He sido esa persona. Esta canción es para un niño de 13 o 14 años que todavía no lo tiene todo bajo control y es un paria. Es una canción de gladiadores. Es una canción de vestuario. Te enciende.

La mayoría de las personas se enfocan en los solteros, dice Church. Están enfocados en las descargas. No puedo hacer discos de esa manera. No creo que puedas sumergirte realmente en lo que es un artista después de una canción o dos. Tienes que leer todo el libro, no solo un capítulo.

Church ha sostenido durante mucho tiempo que su evolución artística puede tener una fecha de finalización, y señaló que es posible que no grabe para siempre. Es todo un proceso hacer un álbum para mí, dice con un suspiro. No creo que pueda hacerlo una y otra vez, porque ¿cuántas veces puedes empujar el sobre? ¿Cuántas veces puedes crecer? Cuando llego a ese punto en el que ya no estoy haciendo eso, no me importa hacer discos.

Mientras tanto, Church está haciendo discos, a su manera, y espera que su éxito pueda allanar el camino para otros compañeros de fuera. Es importante para la salud del formato que no sigamos al líder, que nos ramifiquemos y encontremos nuestro propio camino, dice. Lo mejor que podría esperar que suceda de todo esto es que el presidente de un sello discográfico se siente frente a un nuevo artista que acaba de firmar y diga: ¡Vuélvete loco!

Este es un extracto. Para la historia completa, compre la edición de esta semana de Billboard.

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