Feria es justa, pero la política es complicada: por qué el Congreso debe aprobar la Ley de Clásicos

Justo es justo. Nadie en el negocio de la música quiere pagar más por reproducir una pista o por cualquier otra cosa, que el otro tipo. Por lo general, eso se reduce a la negociación, de la que los ejecutivos se enorgullecen. Sin embargo, cuando el nivel de pago de regalías lo establecen las leyes o los tribunales de tarifas, esas negociaciones tienen lugar en público, donde los servicios de música digital hablan sobre cuánto más pagan que algunos de sus competidores, mientras que las discográficas y los artistas señalan lo poco que pagan esos servicios. en comparación con otros. Inevitablemente, las compañías en línea sugieren que cualquier dinero es mejor que lo que ganan los titulares de derechos con la radio terrestre, que en los Estados Unidos no es nada. Es que no es justo.

Esta es la esencia del argumento de SiriusXM Satellite Radios sobre la Ley CLASSICS, tanto en el reciente artículo de opinión del director ejecutivo Jim Meyer en Nosotros como en un anuncio de revista que plantea el mismo punto: La música es música. La radio es la radio. Justo es justo. ¿Cómo puede el Congreso considerar aprobar una ley que haría que los servicios digitales como SiriusXM y Pandora paguen regalías por el uso de grabaciones realizadas antes de 1972, que es el objetivo principal de la Ley CLASSICS, sin exigir lo mismo de la radio tradicional? Como dice el anuncio, la música es música. La radio es la radio. Justo es justo.

(El anuncio omitió otra perogrullada: ¡los derechos de autor son confusos! Si bien la radio terrestre paga por el uso de canciones pero no por grabaciones de sonido, los servicios de radio digital también deben pagar por las grabaciones, según lo dispuesto por el Derecho de Interpretación Digital en la Ley de Grabaciones de Sonido de 1995. Dado que Las grabaciones realizadas antes de 1972 están cubiertas por las leyes estatales, sin embargo, esta ley no se aplica a ellas, lo que ha dado lugar a una serie de demandas en varios estados sobre si las grabaciones se pueden usar en línea de forma gratuita. afectar, no se oponen.)

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Es difícil estar en desacuerdo con este argumento justo es justo, y en un mundo ideal, las estaciones de radio de EE. UU. Pagarían por el uso de grabaciones anteriores a 1972, así como las realizadas después de esa fecha. En este mundo, sin embargo, el negocio de la música ha estado tratando de que las estaciones de radio paguen regalías por el uso de todo tipo de grabaciones durante décadas, con avances intermitentes pero sin éxito. Agregar esta disposición al proyecto de ley CLASSICS prácticamente garantizaría que no se aprobaría este año.

Comprender por qué requiere darse cuenta de que, desafortunadamente, la justicia importa mucho menos en Washington que el poder de cabildeo. Una de las razones por las que las discográficas pudieron impulsar la Ley de Derechos de Interpretación Digital en Grabaciones de Sonido en primer lugar es que su asociación comercial, la RIAA, tuvo la previsión de hacerlo antes de que las empresas de tecnología tuvieran la influencia política para detenerlos.

Pero incluso en la década de 1990, en su apogeo comercial, los sellos nunca tuvieron tanto poder como la radio terrestre, porque el negocio de la música está muy concentrado en Los Ángeles, Nueva York, Nashville y Atlanta. Los legisladores generalmente tienden a apoyar los derechos de autor. (Entre los patrocinadores de la Ley Fair Play Fair Pay, que exigiría que las estaciones de radio paguen por las grabaciones, se encuentran el representante Jerrold Nadler, el demócrata liberal que representa partes de Manhattan y Brooklyn, y Marsha Blackburn, la conservadora que representa los suburbios de Nashville.) Pero hay estaciones de radio en todas partes . Es por eso que la Ley de Libertad de Radio Local, una resolución en contra de exigir que las estaciones de radio paguen por usar grabaciones, tiene más de 200 copatrocinadores en la Cámara de Representantes, aunque no hace nada más que mantener el statu quo.

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Esto no significa que la radio nunca pagará regalías por las grabaciones. A medida que las estaciones tradicionales pierden audiencia por los servicios en línea, los conglomerados de radio podrían estar dispuestos a pagar regalías por sus negocios de radiodifusión a cambio de mejores tarifas en línea y los titulares de derechos han mantenido conversaciones al respecto con la Asociación Nacional de Radiodifusores. En este punto, sin embargo, la fuerza impulsora detrás de la reforma de los derechos de autor es el presidente del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, Bob Goodlatte (R-Va.), quien anunció que no se postulará para la reelección este año, lo que significa que, idealmente, la legislación debe aprobarse antes de la caída. antes del verano, dado lo frenéticas que se esperan las elecciones intermedias.

SiriusXM no está tan interesado en hacer que la radio tradicional pague por usar grabaciones de sonido, si lo estuviera, cabildearía por ello. La compañía simplemente piensa que se ve mejor hacer que su apoyo a la Ley CLASSICS dependa de un cambio que nunca sucederá, en lugar de oponerse a un proyecto de ley para pagar a los artistas heredados. Claro, justo es justo. Pero SiriusXM ya paga las grabaciones que las estaciones de radio tradicionales no pagan.

¿Y hablando de justicia? Mientras la Junta de Regalías de Derechos de Autor establezca los términos de lo que las empresas pagan por las grabaciones, ¿no debería al menos tratar de acercarse lo más posible a lo que valdrían en un mercado libre?

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Resulta que existe tal estándar: se llama comprador dispuesto/vendedor dispuesto, y se aplica a todas las empresas que se iniciaron después de que el Congreso decidiera hacer que los servicios digitales pagaran por usar grabaciones de sonido. Los que ya estaban en el negocio luego tienen sus tarifas establecidas de acuerdo con el estándar 801 (b) ese nombre pegadizo proviene de la sección de la ley que considera una serie de factores, incluidos los roles relativos del propietario de los derechos de autor y el usuario de los derechos de autor en el producto puesto a disposición del público con respecto a la contribución creativa relativa, la contribución tecnológica, la inversión de capital, el costo, el riesgo y la contribución a la apertura de nuevos mercados para la expresión creativa y los medios para su comunicación.

Leíste bien: no hay una razón lógica por la cual las empresas que ya existían en un momento determinado disfruten de un estándar diferente, lo que casi siempre resulta en una tarifa más baja. Era una cuestión de influencia. Podría decirse que estas tarifas más bajas ayudaron a Sirius y XM a despegar, ya que lanzar satélites es muy costoso. (Las tarifas más bajas ahora se aplican a SiriusXM y algunas empresas muy pequeñas). Pero ahora que SiriusXM está establecido, en un mercado donde no hay competencia, ¿por qué la empresa debería tener una ventaja sobre Pandora y otros servicios de radio en línea? Justo es justo.

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