Joe Elliott de Def Leppard en el Salón de la Fama del Rock and Roll: “Es basura”

Después de los 35 años de Joe Elliott al frente de Def Leppard, los fanáticos podrían pensar que conocen al carismático vocalista. Pero hay otro lado de uno de los líderes más exitosos en la historia del hard rock, uno que escucha a Tom Waits en el baño, le encantaría hacer un disco acústico y apenas puede contener su fanatismo al conocer a David Bowie.

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Ese personaje de Elliott está emergiendo en público este abril cuando su proyecto paralelo, Down N Outz, lanza The Further Adventures of, una colección de versiones de Mott the Hoople.

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Por supuesto, Elliott, la estrella del rock de arena detrás de los álbumes de diamante Pyromania e Hysteria, también estará en plena exhibición este año, llegando a las arenas para un espectáculo masivo de verano con Kiss, miembros del Salón de la Fama del Rock and Roll de 2014.

THR se sentó con Elliott en un café de Santa Mónica la semana pasada para una mirada reveladora a ambos lados, discutiendo todo, desde su desdén por el Rock Hall hasta su admiración por Nick Drake. Aquí hay un lado de Joe Elliott que rara vez ves.

¿Qué tan divertido es para ti llegar a vivir en ambos mundos, el de Kiss en gira y el proyecto de versiones de Mott, claramente un trabajo de amor?
me encanta eso La última vez que tocaron los Down N Outz fue como teloneros de Paul Rodgers en una gira de arenas por Gran Bretaña. Pero la yuxtaposición es interesante. Es lo que me mantiene en marcha porque haciendo Def Leppard durante 35 años, comienzas a buscar formas alternativas de salir de la rueda de hámster de álbum, gira, álbum, gira. Entonces, para nosotros, fue fenomenalmente divertido trabajar con Taylor Swift y luego hacer ¡Viva! Histeria Vegas. Acabamos de salir de una sesión de escritura en febrero con 12 canciones nuevas. Tenemos esta gira, luego terminaremos el álbum después de eso. Realmente nunca hemos estado tan ocupados.

Paul Rodgers es uno de los grandes vocalistas de todos los tiempos. ¿Cómo te inspiró eso cada noche?
Todas las noches tuve la oportunidad de sentarme a un costado del escenario y escuchar a este gran cantante. No hay competencia; No puedo cantar como Paul Rodgers. Nunca podría Pero no importa. Para mí, Joe Elliott y Paul Rodgers compartiendo escenario en la misma noche no es diferente a, digamos, Dylan compartiendo escenario con Otis Redding. Ambos son válidos. Uno de ellos no puede cantar y el otro es probablemente el mejor cantante del mundo. Pero mientras Dylan haga lo suyo, la gente se lo cree. No se trata de ser el mejor; se trata de ser un individuo.

Tom Waits también es uno de mis cantantes favoritos, pero su voz vuelve loca a algunas personas.
Eligió no [cantar] desde Swordfishtrombones en adelante, especialmente en cosas como sus álbumes de los 80, pero lo escuchas cantar una canción como Martha, de Closing Time, y te apagará las velas. Es uno de los artistas más importantes de este siglo y del pasado. Es una parte muy importante de mi vida, especialmente cuando estoy cansada, es medianoche, estoy en el baño y quiero escuchar música. No voy a escuchar Zeppelin II; Voy a poner a Tom Waits.

¿Cuáles son tus otros álbumes nocturnos?
Soy un gran fan de Nick Drake. Desde que lo escuché por primera vez en esos álbumes recopilatorios de Island que sacaron en 71, 72, Bryter Later, Five Leaves Left. Escucho esos dos discos y son un poco divertidos. Tiene una voz extraña y las estructuras de sus canciones son extrañas, pero me gusta esa ingenuidad.

¿Alguna vez harías un álbum acústico?
Absolutamente lo haría. He hecho un montón de cosas acústicas en el lado, suficientes gotas y gotas que casi podría armar un álbum. Hay una pista adicional en el álbum Down N Outz, solo para iTunes, que es solo yo y un piano en una canción llamada Sea Diver. Hacemos una versión de The Original Mixed-Up Kid en el nuevo álbum, que incluye a nuestra banda, tres guitarristas y un violinista, que es muy acústico. Hemos hecho cosas desconectadas tantas veces que se volvió aburrido. Pero cuando se trata de hacer un disco acústico, casi como Zeppelin III o Hunky Dory, definitivamente podría hacerlo. Me encanta toda esa mierda.

Los tres guitarristas y el violinista me hicieron pensar en Robert Plant y Alison Krauss.
Salí con [Robert] hace unos dos meses. Cuando Patty Griffin vino a hacer un programa de televisión en Dublín, me llamó y me pidió que bajara y pasara el rato con él. Fuimos a Doheny & Nesbits, que es un pub verdaderamente famoso en Irlanda, y tomamos unas pintas a las dos de la mañana. Luego me levanté al día siguiente, fui a un restaurante de pescado y lo pasé muy bien, solo hablando de fútbol.

¿Alguna vez pierdes esa sensación de asombro cuando Robert Plant te llama para pasar el rato?
De nada, eso nunca se pierde. Conozco a Ian Hunter desde 1980, pero cuando Mott volvió a reformarse por segunda vez en noviembre pasado, fui a cada concierto, de pie con todos los fans. No es de extrañar mirar desde un lado del escenario; viene de estar ahí abajo y ver el espectáculo que todos los demás han pagado por ver. El entusiasmo por hacerlo nunca se va. Y el ventilador siempre está ahí. Conocí a Bowie dos veces y realmente tengo que revisarme dos veces para no sonar como un periodista porque todo lo que quería hacer era hacerle mil preguntas y no puedo, simplemente no puedo, así que fui en una dirección totalmente diferente. Mantuve su atención mucho más. Hablamos de sus primeros trabajos, como Uncle Arthur, Sell Me a Coat, Silly Boy Blue, cosas así. Estaba asombrado de que yo supiera esas canciones.

Si fueras periodista, ¿qué dos preguntas le harías a Bowie?
Probablemente le preguntaría qué tan real se sentía cuando se escondía detrás de cualquiera de sus formas particulares, especialmente la de Ziggy, porque he visto muchas entrevistas retrospectivas en las que dijo que en realidad me convertí en Ziggy. Me gustaría saber quién era Ziggy realmente porque no se desarrolla demasiado en la letra de quién era Ziggy, estrella de rock muerta, extraterrestre. Pero estaría tan aburrido de esa pregunta que probablemente me daría un puñetazo en la cara. Tal vez no le preguntaría eso. (Risas) Probablemente solo le preguntaría si quería ir a tomar un café y ver a dónde fue esa conversación.

¿Hay otros artistas además de Tom Waits y Bowie que se hayan reinventado y que realmente admires?
La reinvención no funciona si eres una banda. Solo funciona para artistas solistas. Nosotros fallamos, The Who fallaron, Zeppelin falló, los Stones fallaron en eso. No me importa lo que digas, la mayoría de los fanáticos de los Stones van, solo escriben otro puto Start Me Up. Y lo hicieron con Doom and Gloom, que es una de las mejores canciones que han hecho. Pero para la reinvención, Bowie es el rey absoluto. Pasó de ser un cantante de vodevil inglés a una estrella de rock alienígena, a un cantante de soul blanco y a un chico de Nu Meets Kraftwerk con sede en Berlín. Ha estado en todas partes; incluso hizo drum and bass por el amor de dios.
Pero la reinvención como banda es imposible porque tienes que tener cuatro o cinco miembros en la misma página y la razón por la que se juntaron en primer lugar es porque el sonido original que hicieron es lo que les atrajo.

¿Te apegarás a los éxitos de la gira Kiss?
No estaban en competencia con Kiss, pero no eran estúpidos. Van a tocar sus mejores canciones; seríamos jodidamente estúpidos si no lo hiciéramos. No queremos dar la impresión de que, bueno, se lo acabas de pasar tocando las caras B que se estrenaron en Holanda y Japón para el público estadounidense. No me importa lo que piensen los críticos. Si no puede manejar la responsabilidad de un registro de éxito, no escriba uno.

¿Te importa entrar al Salón de la Fama del Rock and Roll?
No he pensado en ello hasta literalmente hoy porque nos están pidiendo nuestra opinión sobre el asunto de Kiss. Me imagino el Salón de la Fama del Rock and Roll como esta mesa de juntas con seis Mr. Robotos sentados alrededor, imbéciles sin rostro vestidos de esmoquin. Esta es la forma en que lo veo, ya que hay dos sombreros. Sacan el uno, Def Leppard, Bon Jovi, Kiss, Motley Crue, joder eso, no. Leonard Cohen, John Cougar Mellencamp, Bruce Springsteen, Tom Petty, REM, los Pixies, los queremos a todos porque son geniales. No queremos a Ratt, no queremos a Poison. Estaba muy feliz cuando vi a Johnny Rotten decirles que se fueran a la mierda. Eso es lo que haría incluso si los otros chicos de la banda me disuadieran. Pero no me importa No gano nada con eso. Si obtienes un Oscar, tu próxima película te ofrecerán cinco veces el dinero de tu última película y mejores guiones. Cuando ingresas al Salón de la Fama del Rock and Roll, al día siguiente te despiertas en la misma cama. No te lanzan giras para abrir para Led Zeppelin o descubres que Paul McCartney quiere escribir una canción contigo. Es basura. No hay ganancia de eso.

¿Ya encontraste un productor para el próximo álbum de Def Leppard?
Def Leppard está produciendo el álbum, porque cuando se trata de eso, todos los productores en los que pensamos y de los que hablamos se ubican al menos en el número dos detrás de Mutt Lange. No conseguiremos a Mutt, pero trabajamos con él durante 11 años en un estudio, así que sabemos cómo funciona. Queen hizo sus propios discos. Por el estado de la industria de la música y el lugar que ocupamos en ella, si es que estuviéramos en ella, porque siempre pensé que estábamos en nuestro propio pequeño universo, no hay necesidad. Si tenemos un éxito, no importará quién lo produjo, todo dependerá de la canción. Y estábamos decididos a escribir todas estas canciones por nuestra cuenta y lo que hemos logrado hasta ahora suena increíble.

  • Este artículo apareció originalmente en THR.com.

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