Pase de backstage/ Pepe Aguilar, “MTV Unplugged”

Los tatuajes suben y bajan por los antebrazos de Pepe Aguilar. A la izquierda, en tonos grises y negros: la Virgen de Guadalupe, el icono más venerado de México; el padre de Aguilar, Antonio, imponente sobre un caballo encabritado; y Quetzalcóatl, la serpiente emplumada maya.

En su brazo derecho hay una calavera salpicada de rojo y verde, el símbolo del Día de los Muertos, una festividad mexicana, y un elaborado dragón que serpentea alrededor del brazo y el hombro de Aguilar hasta la clavícula.

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Me gustan los dragones, dice, bajando las mangas de la camisa de mezclilla que usa sobre una camiseta negra lisa. Me gusta que simbolizan fuerza, deidad, transformación.

La transformación es un tema familiar para Aguilar. Rockero de corazón, es hijo del difunto Antonio Aguilar y Flor Silvestre, dos de las estrellas de cine más célebres de México e intérpretes de ranchera, la música folclórica tradicional que se remonta a la revolución mexicana a principios del siglo XX. Es complicado tener dos artistas como padres, dice Aguilar mientras disfruta de un almuerzo en su oficina en la próspera Parkway Calabasas, en las afueras de las montañas de Santa Mónica, al noroeste de Los Ángeles. Las paredes de su oficina están adornadas con artefactos de su vida similares a los que se exhiben en el Museo de los Grammy en el centro: atuendos de charro, Premios Nosotros de la Música Latina y fotografías en blanco y negro de una familia conocida en todo México como La Dinastía. Aguilar, la Dinastía Aguilar.

Cada uno de nosotros tiene que crear su propia historia, dice Aguilar, mirando alrededor de la sala. Me tomó muchos años darme cuenta de que había una fórmula diferente [a la que hicieron mis padres]. He pasado muchos años haciendo las cosas de una manera completamente diferente.

Ningún camino ha sido tan diferente como el que está tomando ahora. A los 46 años, Aguilar lanzará MTV Unplugged en CD y DVD el 21 de octubre, lo que lo convierte en el primer grupo de rancheras en grabar dentro de una franquicia asociada con el rock y el pop.

El conjunto se lanzará de forma independiente en Equinox (sello propio de Aguilar) y Seitrack (sello de su dirección). Es el primer lanzamiento de la serie MTV Unplugged que no se negoció directamente con una importante, aunque el conjunto es distribuido por Sony.

El álbum de 13 pistas fue producido por Meme del Real, el tecladista de la aclamada banda alternativa mexicana Café Tacuba. Los artistas invitados incluyen a la estrella del pop español Miguel Bosé, la actriz alternativa mexicana Natalia Lafourcade y el rockero Saúl Hernández. En el otro extremo están actos de cumbia mexicana como Amandititita y Los Ángeles Azules.

Aguilar canta tanto pop como ranchera en MTV Unplugged , y ofrece apariciones especiales en la grabación a sus dos hijos menores, Leonardo, 15, y Angela, 10 (ver historia, página 78).

MTV me sacó de mi zona de confort y disfruté mucho sacándolos a ellos de la suya, dice Aguilar riendo. Explica que agregó una gran banda de metales de Sinaloa y un conjunto norteo, uno de los conjuntos basados ??en acordeón del norte de México y Texas. Fue maravilloso ver a México sonar así en MTV Unplugged y hacerlo con mi familia fue increíble.

La carrera musical de Aguilar siempre ha sido un asunto de familia. No recuerdo nunca no haber cantado, dice. Me subieron al escenario cuando era muy joven, con mi traje de charro y mi caballito. Así empecé.

Pero Aguilar siempre ha amado el rock, especialmente Pink Floyd y The Who. En la década de 1980, cuando era adolescente, formó su propia banda de rock, Equs, y lanzó discretamente un álbum, incluso mientras seguía compartiendo escenario con su famoso padre. Finalmente, la empresa familiar ganó. En 1990, lanzó su primer álbum tradicional mexicano, Pepe Aguilar Con Tambora , e inmediatamente tocó una fibra popular, gracias a su voz aterciopelada y su interpretación distintiva. Aguilar era un cantante de mariachi que podía cantar.

Aguilar ha gobernado la lista de Álbumes Regionales Mexicanos de Nosotros tres veces y ha colocado nueve top 10 en la lista Hot Latin Songs, incluyendo Por Mujeres Como Tu (Because of Women Like You) de 1998, que combinó al mariachi tradicional con arreglos pop de cuerdas. Gracias a la versión contemporánea de Aguilar de la música tradicional, las estaciones de radio que nunca habían tocado mariachi se abrieron al género.

Él no se detuvo allí. Después de dejar un oneroso trato con el indie mexicano Musart, Aguilar lanzó su propio sello y cerró acuerdos de licencia y distribución para todos sus álbumes posteriores, conservando la propiedad de sus maestros.

Y ahora, después de 24 años, más de dos docenas de álbumes, seis premios Grammy y tres Latin Grammy, está dando un salto inesperado hacia una audiencia más convencional. La idea de hacer MTV Unplugged ni siquiera se le había pasado por la cabeza hasta que Alex Mizrahi, presidente de OCESA/Seitrack, gerencia de Aguilar, la puso sobre la mesa.

Los géneros regionales se están volviendo geniales, dice Mizrahi, quien maneja principalmente bandas de rock y alternativas como Zoe y Alejandra Guzman. Tan genial, que en 2011 MTV seleccionó a la banda norteña Los Tigres del Norte para su serie Unplugged . Mizrahi pensó que Aguilar, una estrella ranchera con alma de rock, era natural para defender el formato, y le presentó la idea a Marc Zimet, vicepresidente de música y talento de Viacom International Media Networks, las Américas.

Pepe fue muy honesto, muy franco y directo sobre lo mucho que quería hacer esto y reinventar su música, dice Zimet. Es casi como si pudieras ver al adolescente en él, que para todos nosotros era contagioso.

La clave fue traer a Del Real para unir ambos mundos y producir. La colaboración no fue perfecta. Aguilar había producido la mayoría de sus álbumes hasta la fecha, por lo que renunciar a las riendas creativas resultó difícil. Pero como resultado, de repente se encontró en un territorio desconocido, desde cantar cumbia con influencias africanas y latinas hasta grabar un homenaje a la leyenda del rock argentino Gustavo Cerati.

Ningún momento ilustra mejor el cambio en el enfoque de Aguilar que el número de apertura de MTV Unplugged , que canta solo en un centro de atención, acompañado únicamente por Del Real en la guitarra. Ambos nos sentimos desnudos, dice Aguilar. Que él produzca esto para mí es un gran problema. Es un gran nombre en su mundo, y esta es una nueva aventura para él. Y estoy iniciando un camino como intérprete más camaleónico, que no lleva etiquetas y que no tiene miedo.

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